21 fatti interessanti sulle formiche

L’umanità non ha solo creato la propria civiltà: anche insetti come le formiche hanno affrontato questo compito. Gerarchia rigida, rivendicazioni territoriali, distribuzione dei doveri: non è quella civiltà? Questi piccoli gran lavoratori sono in grado di lavorare instancabilmente tutto il giorno, lottando per il bene comune e seguendo il programma stabilito dalla natura.

Fatti interessanti sulle formiche

  1. Le formiche sono insetti sociali che hanno maschi, femmine e lavoratori nelle loro colonie. Le prime due caste hanno le ali e solo le ultime ne fanno a meno. Allo stesso tempo, la posizione dominante nel formicaio è occupata da insetti da lavoro – si tratta di femmine con un sistema riproduttivo sottosviluppato.
  2. Alcune specie di questi insetti hanno punture ben sviluppate.
  3. Le formiche vivono sull’intera superficie della Terra ad eccezione dell’Antartide e di alcune zone periferiche isole (fatti interessanti sull’Antartide).
  4. Le formiche costituiscono il 10-25% del numero totale di animali terrestri che abitano il nostro pianeta.
  5. Se combini le formiche con le termiti, costituiranno un terzo degli abitanti terrestri delle foreste amazzoniche. In sintesi, le formiche e le termiti amazzoniche pesano solo 2 volte meno del resto della fauna di questa zona (fatti interessanti sul Rio delle Amazzoni).
  6. Gli scienziati conoscono più di 14.000 specie di formiche che vivono in parti diverse del globo.
  7. Esiste una scienza separata che studia le formiche – mirmecologia.
  8. Le formiche sono gli insetti più avanzati della Terra in termini di evoluzione.
  9. Alcune specie di formiche comunicano tra loro usando uno speciale “linguaggio” che consente agli insetti di svolgere collettivamente compiti complessi a più stadi.
  10. Nella Costa d’Avorio africana, quasi 2 miliardi di formiche vivono su un chilometro quadrato di savana, formando circa 740mila colonie.
  11. Le formiche adulte hanno una taglia da 1 mm a 5 cm.
  12. I ricercatori ritengono che le formiche si siano evolute da qualche tipo di vespa circa 130 milioni di anni fa, durante il periodo Cretaceo.
  13. Le termiti, spesso confuse con le formiche, in realtà non sono nemmeno parenti delle formiche – hanno più somiglianze con scarafaggi e mantidi (fatti interessanti sulla mantide religiosa)
  14. Nel 1931 in Australia fu scoperta una specie unica di formica, apparsa in tempi antichi ed è sopravvissuta fino ad oggi quasi invariata – era chiamata la “formica dinosauro”. I rappresentanti di questa specie, nonostante le numerose spedizioni, furono riscoperti solo 45 anni dopo.
  15. Le formiche non hanno solo occhi composti da tante piccole lenti, come altri insetti, ma anche 3 occhi normali che aiutano gli insetti a determinare il livello di luce (fatti interessanti sugli occhi).
  16. Le formiche si trasmettono segnali e comunicano toccando le antenne sulla testa.
  17. Le mandibole di alcune formiche si aprono di 270 gradi e poi si chiudono come le porte di una trappola.
  18. Le formiche strisciano facilmente lungo le superfici verticali grazie agli artigli uncinati all’estremità di ogni zampa.
  19. Le larve di alcune formiche secernono una sostanza simile alla seta per creare bozzoli protettivi.
  20. La formica femmina si accoppia solo una volta, durante il cosiddetto “volo nuziale”, e poi spende lo sperma maschio accumulato per tutta la vita. I maschi muoiono poco dopo l’accoppiamento.
  21. Le regine delle formiche sono detentrici del record per la vita più lunga tra gli insetti. Queste femmine vivono in media 12-20 anni, sebbene una tale regina abbia vissuto per 28 anni in condizioni di laboratorio.

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